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Descoberta nova estrutura de carbono mais resistente do que o diamante

Um grupo de pesquisadores da Universidade do Estado da Carolina do Norte, nos Estados Unidos, descobriu uma nova estrutura de carbono que é mais resistente do que o diamante, permitindo que versões artificiais da pedra sejam produzidas em condições normais de pressão e temperatura. O Q-carbono, conforme denominado pelos cientistas, é um novo modelo de carbono sólido que se difere das estruturas de grafite e diamante conforme são conhecidas. Segundo os cientistas, é bastante improvável que essa nova forma de carbono ocorra no mundo natural. “O único lugar em que ela pode ser encontrada no mundo natural seria possivelmente no núcleo de alguns planetas”, declararam. O Q-carbono foi desenvolvido em laboratório utilizando uma superfície de vidro revestida de carbono amorfo, que refere-se a um conjunto de átomos de carbono que ainda não estão ligados em uma única estrutura. A partir daí, os cientistas disparam pulsos de laser de 200 nanosegundos no carbono, suficientes para causar um superaquecimento rápido nos átomos, com temperaturas alcançando a casa dos 3.727 graus Celsius. Em seguida acontece o resfriamento, o que ajuda a dar a resistência ao carbono. Conforme explicado pela equipe de pesquisadores, o material é ferromagnético, mais resistente do que o diamante e é capaz de brilhar quando exposto a energia. O Q-carbono só pode ser fabricado graças ao rápido aquecimento causado pelo pulso de laser e o resfriamento que ocorre imediatamente em seguida. A equipe de pesquisas irá produzir algumas folhas do Q-carbono que medirão de 20 nanômetros a 500 nanômetros de espessura e procurar compreender melhor como manipular e fabricar o material. “Podemos fazer películas de Q-carbono, e estamos conhecendo suas propriedades, mas ainda estamos nos primeiros passos do entendimento de como manipulá-lo”, afirmou o chefe da equipe, Jay Narayan. Fonte: Applied Physics


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